Claudel sur l’innovation en science et en pédagogie

Une (longue) citation volée à Jean-François Vincent dans les commentaires du Figoblog (faut aller voir le contexte, c’est savoureux, du moins pour les bibliothécaires):

On ne peut pas rester éternellement confit dans la même confiture!
(…)
Du nouveau, mais qui soit la suite légitime de notre passé. Du nouveau et non pas de l’étranger. Du nouveau qui soit le développement de notre site naturel.
Du nouveau encore un coup, mais qui soit exactement semblable à l’ancien!

(Claudel. Le Soulier de satin, Troisième journée scène II.)

La citation complète après le saut…

[Les deux personnages, grammairiens, « en vêtements noirs, petits mantelets, petites fraises et grands chapeaux pointus », sont en route pour le Nouveau Monde.]

Don Léopold Auguste

Chère grammaire, belle grammaire, délicieuse grammaire, fille, épouse, mère, maîtresse et gagne-pain des professeurs!
Tous les jours je te trouve des charmes nouveaux! Il n’y a rien dont je ne sois capable pour toi!
[…]
Qu’est-ce qui se passe là-bas? qu’est-ce qui arrive au castillan? Tous ces soldats à la brigande lâchés tout nus dans ce détestable Nouveau-Monde,
Est-ce qu’ils vont nous faire une langue à leur usage et commodité sans l’aveu de ceux qui ont reçu patente et privilège de fournir à tout jamais les moyens d’expression?
Une langue sans professeurs, c’est comme une justice sans juges, comme un contrat sans notaire! Une licence épouvantable!
On m’a donné à lire leurs copies, je veux dire leurs mémoires, dépêches, relations comme ils disent. Je n’arrêtais pas de marquer des fautes!
[…]
Mais ces méchants poussent tout droits devant eux et quand ils ne peuvent plus passer, ils sautent!
Vous trouvez que c’est permis?
[…]
Ils disent que c’est plus commode. Commode! Commode! ils n’ont que ce mot-là à la bouche, ils verront le zéro que je vais leur flanquer pour leur commode!
Don Fernand

Voilà ce que c’est pour un pays que de sortir de ses traditions!

Don Léopold Auguste

La tradition, vous avez dit le mot.
Comme on voit que vous avez fréquenté les livres de notre solide Pedro, comme nous l’appelons, le rempart de Salamanque, le professeur Pedro de las Vegas, plus compact que le mortier!
« La tradition, tout est là! » dit ce sage Galicien. Nous vivons sur un héritage. Quelque chose dure avec nous que nous devons continuer.
[…]
Est-ce un bon et authentique Castillan qui nous a ainsi pris par la main pour nous mener au delà de la mer vers notre Couchant?
C’est un Génois, un métèque, un aventurier, un fou, un romantique, un illuminé plein de prophètes, un menteur, un intrigant, un spéculateur, un ignorant qui ne savait pas regarder une carte, bâtard d’un Turc et d’une Juive!
[…]

Don Fernand

Je hais ces fabricateurs de théories. Ce sont des choses qu’on n’aurait pas permises autrefois.

Don Léopold Auguste

Vous l’avez dit, cavalier! Il devrait y avoir des lois pour protéger les connaissances acquises.
Prenez un de nos bons élèves par exemple, modeste, diligent, qui dès ses classes de grammaire a commencé à tenir son petit cahier d’expressions,
Qui pendant vingt années suspendu aux lèvres de ses professeurs a fini par se composer une espèce de petit pécule intellectuel : est-ce qu’il ne lui appartient pas comme si c’était une maison ou de l’argent? Et au moment qu’il se prépare à jouir en paix des fruits de son travail, où il va monter en chaire à son tour,
Voilà un Borniche ou un Christoufle quelconque, un amateur, un ignorant, un tisserand qui fait le marin, un chanoine frotté de mathématiques, qui vient foutre tout en l’air,
Et qui vous dit que la terre est ronde, que ce qui ne bouge pas bouge et que ce qui bouge est ce qui ne bouge pas, que votre science n’est que paille et que vous n’avez qu’à retourner à l’école!
Et alors toutes ces années que j’ai passées à apprendre le système de Ptolémée, à quoi est-ce qu’elles m’ont servi, s’il vous plaît?
Je dis que ces gens sot des malfaiteurs, des brigands, des ennemis de l’Etat, de véritables voleurs!

Don Fernand

Peut-être des fous simplement.

Don Léopold Auguste

S’ils sont fous, qu’on les enferme! s’ils sont sincères, qu’on les fusille! Voilà mon opinion.

Don Fernand

J’ai toujours entendu mon feu père me recommander de craindre les nouveautés. […] Je serais encore plus fort de cet avis si je n’y sentais pas je ne sais quoi de malpropre et qui ne s’ajuste pas.

Don Léopold Auguste

C’est que vous allez trop loin et que vous n’avez pas bien lu le solide Pedro.
Non, non, que diable, on ne peut pas rester éternellement confit dans la même confiture!
« J’aime les choses nouvelles », dit le vertueux Pedro. « Je ne suis pas un pédant, Je ne suis pas un rétrograde.
« Qu’on me donne du nouveau. Je l’aime. Je le réclame. Il me faut du nouveau à tout prix. »

Don Fernand

Vous me faites peur!

Don Léopold Auguste.

« Mais quel nouveau? » ajoute-t-il. « Du nouveau, mais qui soit la suite légitime de notre passé. Du nouveau et non pas de l’étranger. Du nouveau qui soit le développement de notre site naturel.
« Du nouveau encore un coup, mais qui soit exactement semblable à l’ancien! »

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