Linné sur la simianité de l’homme

Carl von Linné (lettre à J. G. Gmelin, 25 février 1747):

Il ne m’est pas plaisant de placer l’Homme parmi les anthropomorphes [ie primates], mais l’homme se connaît lui-même. Ne jouons pas sur les mots. Cela reviendra pour moi au même, quelque soit le mot utilisé. Mais je demande à toi et à tout le monde de me trouver une différence générale entre l’homme et les singes selon les principes de l’Histoire Naturelle. Moi, pour sûr, je n’en connais aucune. Si seulement quelqu’un pouvait m’en dire une! Si j’appelais l’homme singe ou vice-versa tous les théologiens me tomberaient dessus. Je le devrais peut-être d’après la loi scientifique.

Carl von Linné (lettre à J. G. Gmelin, 25 février 1747):

Non placet, quod Hominem inter ant[h]ropomorpha collocaverim, sed homo noscit se ipsum. Removeamus vocabula. Mihi perinde erit, quo nomine utamur. Sed quaero a Te et Toto orbe differentiam genericam inter hominem et Simiam, quae ex principiis Historiae naturalis. Ego certissime nullam novi. Utinam aliquis mihi unicam diceret! Si vocassem hominem simiam vel vice versa omnes in me conjecissem theologos. Debuissem forte ex lege artis.

Trad. angl. (in Wikipedia):

It is not pleasing to me that I must place humans among the primates, but man is intimately familiar with himself. Let’s not quibble over words. It will be the same to me whatever name is applied. But I desperately seek from you and from the whole world a general difference between men and simians from the principles of Natural History. I certainly know of none. If only someone might tell me one! If I called man a simian or vice versa I would bring together all the theologians against me. Perhaps I ought to, in accordance with the law of Natural History.

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